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¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón de un tipo de cáncer que comienza en los pulmones. Cuando una persona tiene cáncer de pulmón, tiene células anormales que se agrupan y forman un tumor. A diferencia de las células normales, las células cancerosas crecen sin orden ni control y destruyen el tejido pulmonar sano que las rodea. Estos tipos de tumores se llaman tumores malignos. Cuando las células cancerosas crecen con demasiada rapidez, hacen que los órganos del cuerpo no funcionen de manera adecuada.

Puntos claves

  • Cualquier persona puede contraer cáncer de pulmón.
  • El cáncer de pulmón sucede cuando las células de los pulmones cambian (mutan). A menudo, es causado por aspirar sustancias peligrosas.
  • Existen dos tipos de cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón de células pequeñas y el cáncer de pulmón de células no pequeñas. El cáncer de pulmón de células no pequeñas es más común.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

Muchas personas con cáncer de pulmón no presentan síntomas hasta que la enfermedad está en sus etapas avanzadas. En los pulmones hay muy pocas terminales nerviosas. Podría haber un tumor en los pulmones sin que cause dolor ni molestias. Cuando aparecen los síntomas, estos son diferentes en cada persona pero pueden incluir:

  • Una tos persistente que empeora con el tiempo
  • Ronquera
  • Dolor constante en el tórax
  • Falta de aire o respiración sibilante
  • Infecciones frecuentes en los pulmones, como bronquitis o neumonía
  • Toser sangre

Algunos de los síntomas pueden no parecer relacionados con los pulmones o la respiración, y pueden no aparecer hasta que el cáncer se haya extendido a otras partes del cuerpo. Los siguientes pueden ser algunos de los síntomas:

  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de hueso o fracturas
  • Coágulos de sangre

Consulte a su médico de inmediato si nota alguno de estos síntomas.

¿Quién está en riesgo de contraer cáncer de pulmón?

  • Cualquier persona puede contraer cáncer de pulmón. Hay varios factores que pueden hacer que las células de los pulmones cambien (muten). La causa más frecuente de que las células de los pulmones cambien es la exposición a las sustancias peligrosas que respiramos. Aun si uno estuvo expuesto a estas sustancias hace muchos años, todavía está en riesgo de contraer cáncer de pulmón. Dígale a su médico si en su familia hay antecedentes de cáncer de pulmón o si usted ha estado expuesto a alguno de estos factores de riesgo.
  • Fumar
  • Radón
  • Sustancias químicas peligrosas
  • Contaminación por partículas

A veces, no existen factores de riesgo ni una causa conocidos que expliquen el cáncer de pulmón de una persona.

Prueba de detección del cáncer de pulmón

Hacer una prueba es buscar el cáncer antes de que la persona tenga síntomas. Esto puede ayudar a detectar el cáncer en una etapa inicial, cuando puede ser más fácil de tratar. Para cuando la persona presenta síntomas, el cáncer de pulmón ya puede haberse extendido. Una de las razones por las que el cáncer de pulmón es tan grave es porque, habitualmente, no se lo detecta hasta que ya se ha extendido y es más difícil de tratar.

En la actualidad, los estudios demuestran que la tomografía helicoidal de baja dosis es la única herramienta de detección del cáncer de pulmón que reduce el riesgo de morir por cáncer de pulmón.

Si usted cumple con los siguientes criterios, se lo considera como de “alto riesgo” de contraer cáncer de pulmón y se recomienda una prueba de detección:

  • Tiene de 55 a 80 años de edad.
  • Tiene antecedentes de fumar 30 paquetes/año (esto significa 1 paquete por día durante 30 años, 2 paquetes por día durante 15 años, etc.).
  • Y actualmente fuma o dejó de hacerlo hace menos de 15 años.

Hable con su médico si cree que usted es candidato para la prueba de detección del cáncer de pulmón.

Visite SalvaTuPulmon.org para aprender mas sobre la detección del cáncer de pulmón.

Vea por qué Eva-Marie se examina cada año.

Responda al siguiente cuestionario para ver si debe hacerse una prueba.

Responda al cuestionario



¿Le han diagnosticado cáncer de pulmón? Hable con su médico acerca de los siguientes temas:

1. Análisis del tumor

El análisis del tumor del cáncer de pulmón (frecuentemente llamado análisis molecular o de biomarcadores) es un tipo de prueba que, a veces, puede detectar las mutaciones exactas de las células de su cáncer de pulmón. Existen tratamientos para el cáncer de pulmón disponibles que pueden "apuntar" directamente a estas mutaciones. A menudo, estos tratamientos para el cáncer de pulmón provocan menos efectos secundarios porque se concentran en el problema exacto de la célula en lugar de matar también las células normales sanas. Una parte importante de conocer sus opciones de tratamiento es conocer si su tumor tiene o no determinadas mutaciones. Hable con su médico acerca de las pruebas genómicas integrales del tumor, que son la manera más exhaustiva de buscar mutaciones en su tumor. Es mejor tener esta conversación antes de la biopsia inicial, pero nunca es tarde para sacar el tema. El análisis del tumor del cáncer de pulmón es un campo prometedor, pero no garantiza una cura para el cáncer de pulmón. Hable con su médico acerca de sus opciones para analizar el tumor.

2. Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación cuidadosamente supervisados. Pueden brindarle acceso a tratamientos que podrían salvarle o extenderle la vida. Apenas empiece a explorar sus opciones de tratamiento, hable con su médico acerca de si un ensayo clínico es adecuado para usted o no.

Descargue preguntas para formularle a su médico acerca de los ensayos clínicos

3. Cuidados paliativos

Casi todos los pacientes son candidatos para recibir cuidados paliativos al principio de su tratamiento para el cáncer de pulmón. Los cuidados paliativos son una especialidad médica que apunta a mejorar la calidad de vida del paciente. Le pueden ayudar a manejar los efectos secundarios y a sentirse lo mejor posible mientras enfrenta el cáncer de pulmón. Los cuidados paliativos incluso pueden extender la vida cuando se reciben al mismo tiempo que el tratamiento.

¿Tiene más preguntas? Llame a nuestra línea de ayuda para el cáncer de pulmón al 1-800-LUNGUSA (1-800-586-4872).

Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón en inglés.


    Last updated April 17, 2018.

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