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Contaminación por partículas afecta el aire que respiramos

Ocasiona decenas de miles de muertes prematuras, ataques de corazón y ataques de asma por año

La contaminación por partículas es un contaminante letal del aire. La contaminación por partículas está formada por partículas microscópicas de hollín, metales, ácidos, suciedad, polen, moho y aerosoles que son lo suficientemente pequeñas como para inhalarlas. Estas partículas son varias veces más pequeñas en su diámetro que un cabello humano, como se muestra en la ilustración.

particle_polution_spanishLas partículas penetran profundamente en los pulmones, e incluso en el torrente sanguíneo, lo que causa decenas de miles de muertes prematuras, ataques de corazón y ataques de asma por año. La Organización Mundial de la Salud concluyó en 2013 que respirar contaminación por partículas causa cáncer de pulmón.

Respirar partículas puede desencadenar además ataques de asma; causar cáncer de pulmón; aumentar el riesgo de ataques de corazón y de infartos; dañar el tejido pulmonar y las vías respiratorias; aumentar las citas hospitalarias por problemas respiratorios y cardiovasculares; e incluso causar la muerte.

En todas las familias hay una persona vulnerable. Los niños, los adolescentes, los mayores de 65 años, las personas con ingresos bajos y las personas con enfermedades respiratorias crónicas, como el asma o la EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica) que incluye enfisema y bronquitis crónica, son más vulnerables al riesgo del daño causado por dichas partículas.

Las personas con diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias e insuficiencia cardíaca, también tienen un mayor riesgo debido a la contaminación por partículas.

La menor contaminación por partículas beneficia a todos. En un estudio extenso y reciente, los científicos hallaron que la reducción en la contaminación por partículas en las ciudades de los EE. UU. entre 2000 y 2007, aumentaron la expectativa de vida promedio cerca de 2 meses.

Debemos eliminar las fuentes de las partículas. Las partículas provienen de una amplia variedad de fuentes, que incluyen centrales térmicas de carbón, calderas industriales, vehículos diesel, incendios y estufas a leña.

Eliminar la contaminación por partículas salva vidas y protege la salud pública.

  • Sources
    1. U.S. EPA. Integrated Science Assessment for Particulate Matter. U.S. Environmental Protection Agency, Washington, DC, EPA/600/R-10/076F, 2009.

    2. Loomis D, Gross Y, et al. The carcinogenicity of outdoor air pollution. The Lancet Oncology. 2013; 14:1262-3. World Health Organization International Agency for Research on Cancer. IARC Monograph on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans. Volume 109, Outdoor Air Pollution. Lyon: IARC (in Press).

    3. U.S. EPA, Integrated Science Assessment, 2009. World Health Organization International Agency for Research on Cancer. Hamra GB, Guha N, Cohen A, Laden F, Raaschou-Nielsen O, Samet JM, Vineis P, Forastiere F, Saldiva P, Yorifuji T, and Loomis D. Outdoor Particulate Matter Exposure and Lung Cancer: A Systematic Review and Meta-Analysis. Environ Health Perspect. 2014: 122: 906-911.

    4.   Correia AW, Pope CA III, Dockery DW et al. Effect of air pollution on life expectancy in the United States: An analysis of 545 U.S. counties for the period from 2000 to 2007. Epidemiology. 2013; 24(1):23-31.


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