Genera contaminación por ozono riesgos en la salud

Es el contaminante del aire más extendido del país

El ozono (O3) es una molécula de gas formada por tres átomos de oxígeno. A veces llamada smog, la contaminación por ozono se forma en la atmósfera cuando los gases procedentes de los tubos de escape, chimeneas, extracción de petróleo, gas y de otras fuentes reaccionan en presencia de la luz solar. Los gases que se transforman y forman el ozono son compuestos orgánicos volátiles, óxidos de nitrógeno y monóxido de carbono. Los niveles de ozono por lo general aumentan entre mayo y octubre cuando las temperaturas son más altas, la luz solar es mayor y las condiciones de la atmósfera estática transforman los contaminantes del aire en ozono. Las temperaturas más altas debido al cambio climático dificultan la reducción del ozono.

Cuando una persona inhala contaminación por ozono, este reacciona químicamente (“se oxida”) con los tejidos internos del cuerpo, lo que causa inflamación, como una “quemadura por sol” del pulmón. El ozono actúa como un potente irritante respiratorio a niveles frecuentemente encontrados en el país, especialmente durante los meses del verano.

Millones de personas son vulnerables a las amenazas de salud de la contaminación por ozono.  Cinco grupos de personas son especialmente vulnerables a los efectos de respirar ozono: 

  • niños y adolescentes;
  • todas las personas mayores de 65 años;
  • personas con enfermedades pulmonares existentes, como asma y EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica);
  • personas con enfermedad cardiovascular, y
  • personas, incluso adultos sanos, que trabajan o hacen ejercicio al aire libre.

Científicos independientes y la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) de los Estados Unidos concluyeron que la contaminación por ozono representó varias amenazas serias a la salud. La EPA comprometió a un panel de científicos expertos, el Comité de Asesores Científicos de Aire Limpio y al público, en un proceso de cuatro años para ayudarlos a evaluar toda la investigación disponible. Sus hallazgos publicados en 2013 se muestran en el cuadro a continuación, junto con algunos de los cientos de estudios que citaron.


La contaminación por ozono representa amenazas serias para la salud
  • Causa daño respiratorio (p. ej. asma más severo, EPOC, que incluye enfisema y bronquitis crónica])
  • Es probable que cause muerte temprana
  • Es probable que cause daño cardiovascular (p. ej. ataques del corazón, infartos, enfermedad cardíaca, insuficiencia cardíaca)
  • Puede causar daño al sistema nervioso central
  • Puede causar daño reproductivo y del desarrollo

Tomando en cuenta estos hallazgos, la EPA fortaleció las normas nacionales para el ozono en 2015, aunque la American Lung Association, así como sus aliados médicos y de la salud, solicitaron límites más exigentes que los adoptados por la EPA.
La American Lung Association urge a la EPA y a los estados a actuar rápidamente para reducir las emisiones y cumplir con la norma.   

  • Sources

    1. U.S. Environmental Protection Agency. Integrated Science Assessment of Ozone and Related Photochemical Oxidants (Final Report). U.S. Environmental Protection Agency, Washington, DC, EPA/600/R-10/076F, 2013.
    2. U.S. EPA, 2013.

    3. Mar TF, Koenig JQ. Relationship between visits to emergency departments for asthma and ozone exposure in greater Seattle, Washington. Ann Allergy Asthma Immunol. 2009; 103:474-9. Villeneuve PJ, Chen L, Rowe BH, Coates F. Outdoor air pollution and emergency department visits for asthma among children and adults: A case-crossover study in northern Alberta, Canadá. Environ Health Global Access Sci Source. 2007; 6:40.

    4. Bell ML, Dominici F, Samet JM. A meta-analysis of time-series studies of ozone and mortality with comparison to the National Morbidity, Mortality, and Air Pollution Study. Epidemiology. 2005; 16:436-45. Levy JI, Chermerynski SM, Sarnat JA. Ozone exposure and mortality: An empiric Bayes metaregression analysis. Epidemiology. 2005; 16:458-468. Ito K, De Leon SF, Lippmann M. Associations between ozone and daily mortality: Analysis and meta-analysis. Epidemiology. 2005; 16:446-29.

    5. Ruidavets J-B, Cournot M, Cassadou S, Giroux M, Meybeck M, Ferrières J. Ozone air pollution is associated with acute myocardial infarction. Circulation. 2005; 111:563-569.

    6. Chen JC, Schwartz J. Neurobehavioral effects of ambient air pollution and cognitive performance in US adults. Neurotoxicology. 2009; 30:231-9.

    7. Salam MT, Millstein J, Li YE, et al. Birth outcomes and prenatal exposure to ozone, carbon monoxide, and particulate matter: Results from the Children’s Health Study. Environ Health Perspect. 2005; 113:1638-44.


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