¿Qué es la fibrosis pulmonar? | American Lung Association

¿Qué es la fibrosis pulmonar?

La fibrosis pulmonar (FP) es una enfermedad en la que hay cicatrices en los pulmones que dificultan la respiración. La fibrosis pulmonar es una forma de enfermedad pulmonar intersticial. Las enfermedades pulmonares intersticiales son un grupo de condiciones que causan inflamación y cicatrices alrededor de los pequeños sacos aéreos (alvéolos) en los pulmones. Hay muchos tipos diferentes de fibrosis pulmonar. El más común es la fibrosis pulmonar idiopática o FPI. Este tipo de fibrosis pulmonar no tiene causa conocida.

Puntos clave

  • La fibrosis pulmonar causa cicatrices en los pulmones.
  • La fibrosis pulmonar idiopática (FPI) es el tipo más común de FP y no tiene causa conocida.
  • No hay cura para la FP, pero la enfermedad a menudo se puede controlar mediante medicamentos, actividad física y terapia de oxígeno.
  • Algunos pacientes con FP serán candidatos para un trasplante de pulmón.
  • La FP es una enfermedad que naturalmente empeora con el tiempo. En algunos pacientes progresará rápidamente, mientras que otros podrían permanecer estables por un tiempo prolongado. Nadie puede predecir cómo la FP lo afectará. Lo mejor que puede hacer es tratar de mantenerse lo más activo y saludable posible y trabajar estrechamente con su médico para controlar la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la fibrosis pulmonar?

Una de las razones por las que a menudo se diagnostica erróneamente la fibrosis pulmonar es que los síntomas de la FP pueden ser similares a los síntomas de otras enfermedades pulmonares. Si tiene alguno de los síntomas que se detallan a continuación, hable con su médico de inmediato y sea persistente si nota que la salud de sus pulmones no mejora.

  • Falta de aliento, especialmente durante el ejercicio
  • Tos seca y persistente
  • Respiración rápida y superficial
  • Pérdida gradual de peso involuntaria
  • Cansancio
  • Dolor de articulaciones y músculos
  • Acropaquia (ensanchamiento y redondeo) de las puntas de los dedos de manos y pies

¿Quién está en riesgo de contraer fibrosis pulmonar?

Hay más de 200 tipos diferentes de FP. El tipo más común de FP es la FPI, que significa fibrosis pulmonar idiopática. Esto significa que este tipo de FP no tiene causa conocida. Aproximadamente, se diagnostican 50,000 nuevos casos de FPI cada año. La mayoría de los pacientes con FPI comienzan a notar síntomas entre las edades de 50 y 70 años.  Es más común en los hombres, pero el número de casos de FPI en las mujeres va en aumento. Algunos factores de riesgo de la FP son los siguientes:

  • Exposición a productos químicos peligrosos.
  • Humo del cigarrillo.
  • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, la esclerodermia o el síndrome de Sjogren.
  •   Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), una afección en la que el ácido del estómago regresa a la garganta y luego ingresa a los pulmones.
  • Antecedentes familiares. Asegúrese de decirle a su médico si hay antecedentes de enfermedad pulmonar en su familia.

¿Se le ha diagnosticado fibrosis pulmonar? Siga estos pasos:

  • Hable con su médico sobre los medicamentos disponibles. Según el tipo de fibrosis pulmonar que tenga, puede haber medicamentos para retrasar el progreso de la enfermedad y otros que le ayudarán a aliviar sus síntomas.
  •  Pregúntele a su médico si podría beneficiarse de la terapia de oxígeno. Iniciar la terapia de oxígeno no lo hará dependiente ni empeorará la enfermedad. De hecho, le permitirá mantenerse activo y tener una mejor calidad de vida.
  • Pídale a su médico que le indique un programa de rehabilitación pulmonar, un programa de ejercicios y educación que lo ayude a mantenerse activo. La rehabilitación pulmonar lo ayudará a aprender sobre su enfermedad y a hacer ejercicio al mismo tiempo. También es una gran manera de conocer a otras personas y obtener apoyo social.
  • Hable con su médico sobre obtener una evaluación para un trasplante de pulmón en un centro de trasplante. Es una buena idea comenzar los debates sobre lo que implica un trasplante de pulmón y si es una buena opción para usted.

¿Tiene preguntas? Llame a nuestra Lung HelpLine al 1-800-LUNGUSA (586-4872).

Obtenga más información sobre fibrosis pulmonar en inglés.


    Last updated April 17, 2018.

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