¿Qué es el asma? | American Lung Association

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar que hace que sea más difícil que el aire entre y salga de sus pulmones.

Puntos clave

  1. El asma es crónica. En otras palabras, vive con ella todos los días.
  2. Puede ser grave, incluso potencialmente mortal.
  3. No existe una cura para el asma, pero puede controlarse para que pueda vivir una vida sana y normal.

Con el asma, las vías respiratorias en los pulmones suelen hincharse (o inflamarse). Esto hace que sean más sensibles a las cosas a la que está expuesto en el ambiente diario, también llamados "desencadenantes" de asma. Un desencadenante puede ser un resfriado, el clima o cosas en el ambiente, como polvo, productos químicos, humo y residuo de pelo de los animales.

Cuando respira un desencadenante, el interior de sus vías respiratorias se hincha aun más. Esto reduce el espacio por el que el aire entra y sale de los pulmones. Los músculos que envuelven sus vías respiratorias también pueden contraerse, lo que hace que respirar sea incluso más difícil. Cuando esto sucede, se lo denomina brote de asma, episodio de asma o "ataque" de asma.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Los síntomas del asma pueden ser diferentes en cada persona, pero aquí le presentamos algunos de los más comunes:

  • Sibilancia. Puede notar un sonido similar a un silbido cuando respira. A veces, esto ocurre solo cuando hace ejercicio o tiene un resfriado.
  • Tos frecuente. Esto puede ser más común en la noche. Es posible o no que expulse mucosidad al toser.
  • Dificultad para respirar. Esta es la sensación que experimenta no entra suficiente aire en sus pulmones. Puede ocurrir de vez en cuando o de manera frecuente.
  • Opresión en el pecho. Su pecho se puede sentir contraído, especialmente durante el clima frío o el ejercicio. Esto también puede ser el primer signo de un brote de asma.

Hable con su proveedor de atención médica si experimenta cualquiera de estos síntomas.

Asthma Basics

El curso Asthma Basics de la American Lung Association es un módulo de aprendizaje interactivo en línea gratuito de una hora de duración diseñado para ayudar a las personas a aprender más sobre el asma.

Cree un Plan de acción para el asma

Si tiene asma, se recomienda que, con la ayuda de su proveedor de atención médica, desarrolle un plan que le proporcione instrucciones específicas para el tratamiento temprano de los síntomas del asma. Su plan de acción para el asma es una hoja de trabajo escrita e individualizada que le muestra los pasos a seguir para prevenir que su asma empeore. También proporciona orientación sobre cuándo llamar a su proveedor de atención médica o cuándo ir a la sala de emergencias de inmediato. Descargue nuestro plan de acción más abajo y llévelo a su próxima visita médica para discutirlo con su médico.

El asma de su hijo: Guía para padres para una mejor respiración

Todos los niños con asma merecen vivir una vida libre de síntomas para poder mantenerse activos y saludables. Es posible controlar incluso el asma más severa. Lea y descargue estas guías paso a paso que lo ayudarán a aprender más sobre el asma y a saber qué hacer cuando su hijo experimente síntomas.

  • Paso 1:
    Tome medidas contra el asma Si tiene un niño que tiene problemas para respirar, como sibilancia y tos, hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre sus preocupaciones.
  • Paso 2:
    Aumente su conciencia sobre el asma Cuanto mejor conozca el diagnóstico de asma de su niño, más puede hacer para ayudar a su hijo a mantenerse saludable y prevenir episodios de asma.
  • Paso 3:
    Controle los síntomas del asma Programe un chequeo de asma por lo menos una vez al año, y con más frecuencia si su hijo experimenta síntomas.
  • Paso 4:
    Conozca y evite los desencadenantes del asma. Conocer las cosas que causan los síntomas del asma de su hijo puede ayudar a prevenir los ataques de asma.
  • Paso 5:
    Forme su red de apoyo Eduque a toda la gente con la que su hijo pasa tiempo: maestros, entrenadores, personal de guardería, familiares y padres de sus amigos.
  • El asma en el trabajo

    ¿Podría ser su lugar de trabajo el causante de su asma? El asma asociada al trabajo es una de las enfermedades pulmonares ocupacionales reportadas con más frecuencia. Si tiene asma, las exposiciones en el lugar de trabajo pueden ser una causa de los síntomas del asma. Asimismo, para algunas personas, la exposición a ciertos productos químicos, irritantes o alérgenos puede provocar que el asma se desarrolle por primera vez. Aprenda a mantener su asma bajo control en el trabajo.

    Luchando por el Aire: La carga del asma en los hispanos

    Es menos probable que los hispanos con asma estén al cuidado de un médico o clínica regularmente, que les receten medicamentos adecuados y que tengan acceso a una atención especializada; y es más probable que terminen siendo tratados en el departamento de emergencias o internados por una crisis. Lea el informe.

    ¿Tiene más preguntas? Llame a nuestra Lung HelpLine al 1-800-LUNGUSA (586-4872).


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